Pieter Edelman
14 May 2008

Volgens de Amerikaanse rechter maakt Arm geen inbreuk op de Moore Microprocessor Patent-portfolio (MPP). Dat is niet alleen goed nieuws voor de processorontwerper, maar ook voor al zijn klanten die geen licentie op de MPP hebben. Eerder namen zo‘n dertig bedrijven al wel een licentie op de Moore-patenten, waaronder AMD, Intel, HP, Philips en Lego. Vorige maand wist Alliacense, de vertegenwoordiger van de portefeuille, nog Blackberry-maker RIM te strikken.

De MPP bestaat uit zeven gepatenteerde uitvindingen die Charles ’Chuck‘ Moore eind jaren 80 deed. Moore ontwierp de Forth-programmeertaal in de jaren 60. Later ontwikkelde hij samen met Russel Fish een processor met een instructieset gericht op deze programmeertaal, de stackgebaseerde Shboom-processor. Uit dit werk kwamen de befaamde patenten voort. Via via kwamen de rechten bij respectievelijk Technology Properties Limited (TPL), waar Moore CTO is, en Patriot Scientific, dat de IP van Fish in handen kreeg. Na jarenlang getouwtrek tussen deze twee bedrijven besloten zij in 2005 samen op te trekken met de portefeuille. Zij claimen dat drie van de octrooien het overgrote deel van de microprocessoren, systeemchips en digitale signaalverwerkers beslaan. Het gaat om de patenten voor het ophalen van meerdere instructies, het apart klokken van CPU en I/O, en het gebruik van meerdere kernen en ingebed geheugen.