7 May 2013

Na enig uitstel vanwege slechte weersomstandigheden is vannacht de Proba-V-satelliet gelanceerd. De kunstmaan heeft een sterke Belgische inbreng: hoofdaannemer was Qinetiq uit Kruibeke nabij Antwerpen, en de software komt van Spacebel in Luik. De drie telescopen aan boord zijn ontwikkeld door OIP Sensor Systems (Oudenaarde), Amos (Luik) en Xenics (Leuven). Verder zal het Esa-grondstation in Redu dienst doen als controlecentrum en zorgt de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek voor coördinatie van het onderzoek en voor het verwerken en verspreiden van de gegevens.

Proba-V is voornamelijk bedoeld voor het monitoren van de vegetatie op aarde – de ’V‘ in Proba-V staat voor ’Vegetation‘. Elke twee dagen wordt het volledige aardoppervlak in kaart gebracht. De satelliet is met een inhoud van nog geen kubieke meter en een gewicht van 140 kilogram een kleintje, maar vervangt wel een kunstmaan van drieduizend kilo.