Pieter Edelman
21 October 2005

Imec heeft het Neuro-Electronics Convergence-laboratorium opgezet waarin moleculair- en celbiologen, medici, fysici en experts in micro-elektronica van Imec, het Flanders Interuniversity Institute of Biotechnology (VIB) en de Katholieke Universiteit Leuven samen gaan werken. Een dergelijk project is uniek in Europa. Het doel is om neuro-elektronische systemen te ontwikkelen voor zowel medische als industriële toepassingen. ’We denken dat de stichting van een dergelijk multidisciplinair laboratorium de beste manier is om de expertise van de levenswetenschappen en micro-elektronica samen te voegen en deze twee werelden dezelfde taal te laten spreken‘, aldus Carmen Bartic, teamleider van de Imec-groep Cell-Based Sensors & Systems.

Het Neuro-Electronics Convergence-laboratorium biedt faciliteiten voor biosensorfabricage, celculturen, elektrofysiologie, moleculaire biologie, nanotechnologie en halfgeleiderproductie. Het onderzoek aan het instituut zal zich richten op neuronen-op-chips en neuroprobes. Neuronen-op-chips hebben betrekking op de interface tussen zenuwcellen en elektronica. De onderzoekers willen hiermee het gedrag van neuronen onderzoeken en zo meer inzicht krijgen in ziektes zoals Alzheimer. Bij neuroprobes gaat het om sensoren en actuatoren die in de hersenen geïmplanteerd kunnen worden. Doel is om het verstoorde elektrische verkeer tussen zenuwcellen bij ziektes zoals Parkinson te monitoren en eventueel bij te sturen.