René Raaijnmakers
3 October 2008

Freescale Semiconductor wil zich terugtrekken uit de chipmarkt voor mobieltjes. Het Amerikaanse bedrijf bevestigt de geruchten die hierover de ronde deden. Freescale wil focussen op de markten automotive en netwerken. Daar bekleedt het nog topposities.

Freescale splitste begin 2004 af van Motorola en is nog steeds hofleverancier van de Amerikaanse mobieltjesfabrikant. Nog niet zo lang geleden beleefde Motorola hoogtijdagen met zijn Razr. Dat dunne schelptelefoontje maakte het zelfs marktleider Nokia moeilijk. Maar sinds bijna een jaar zit Moto in zwaarder vaarwater. Het heeft last van Apple met zijn Iphone, Sony Ericsson en agressieve Koreaanse spelers. Motorola‘s verkopen van mobieltjes kelderden begin dit jaar met 40 procent ten opzichte van een jaar eerder. Zijn marktaandeel kromp van 18,4 naar 9,7 procent in het eerste kwartaal.

Als Motorola pijn lijdt, dan doet het ook zeer bij Freescsale. De chipbakker haalt 20 procent van zijn totale omzet uit mobieltjes en leunt daarbij vrijwel alleen op zijn oude moeder als afnemer. Freescale zegt dat het momenteel opnieuw onderhandelt over een afspraak voor de gegarandeerde levering van chips aan Motorola. De maker van telecomapparatuur zou er best wat voor over hebben als het niet meer aan de afgesproken afname van chips hoeft te voldoen.

Alleen de hele groten kunnen de ontwikkelingskosten voor telefoonchips nog opbrengen. Fabrikanten van chips voor deze markt hebben te maken met minder klanten die voor minder toeleveranciers kiezen. Voor de zomer besloten STMicroelectronics en NXP al om hun R&D- en productiekrachten te bundelen in een joint venture (waarin Ericsson de plaats van NXP de komende maanden zal innemen).

 advertorial 

8-bit Microcontrollers Still Anchor the Majority of Embedded Designs Today

They are tiny, but vitally important. The market for 8-bit microcontrollers continues to grow strongly as a key part of the drive to digitalisation, highlighted by the current chip shortages. Read more about Microchip’s 8-bit devices.

De top chipleverancies voor mobieltjes bestaat nu uit Texas Instruments, Qualcomm en de Europese joint-venture van ST en Ericsson. Onder deze omstandigheden kan een mobiele spin-off van Freescale alleen niet overleven. De verwachting is dan ook dat de chipfabrikant zijn mobiele chipactiviteiten zal proberen te slijten aan een van de topspelers.