Paul van Gerven
24 October 2017

IBM heeft het moeilijker gemaakt om een quantumcomputer te bouwen die berekeningen doet die een conventionele supercomputer echt niet aankan. Big Blue wist 56 qubit te simuleren, terwijl algemeen werd aangenomen dat 49 qubit het maximum was vanwege geheugenbeperkingen: de benodigde hoeveelheid geheugen neemt exponentieel toe met elke extra qubit. Voor de simulatie had IBM echter genoeg aan 4,5 terabyte – veel, maar niet onhanteerbaar veel.

IBM_quantumcomputer
De beste echte quantumcomputers beschikken over een handvol qubit, maar dat wordt snel meer.

In praktische zin vormt de simulatie geen enkele bedreiging voor de quantumcomputer, omdat ze vele malen langzamer is. Waardevol is het werk wel, omdat onderzoekers er de uitkomsten van hun quantumalgoritmes mee kunnen verifiëren.