Pieter Edelman
9 February 2017

Imec en Holst hebben samen met het Duitse Rohm op de ISSCC een volledig digitale phase-locked loop (pll) gepresenteerd voor draadloze communicatie die voldoende presteert voor gebruik in iot-toepassingen. Traditioneel is de pll, dat verantwoordelijk is voor het genereren van frequenties, een analoog component dat verkwistend omgaat met stroom en chipoppervlak.

Er wordt dan ook al lang gewerkt aan digitale varianten die kleiner en zuiniger zijn en bovendien kunnen profiteren van verdere schaling. Daarnaast zijn ze beter te regelen en testen. Tot nu toe bleven de prestaties echter achter bij analoge varianten.

De Belgen en Duitsers hebben nu toch een pll weten te maken die slechts 0,67 mW verstookt en voldoet aan alle specificaties voor Bluetooth Low Energy. Een BLE-radio gebaseerd op het ontwerp zou een stuk zuiniger en goedkoper zijn dan bestaande varianten.