Alexander Pil
18 April 2008

Researchers die in Nederland werken, verdienen gemiddeld 56.721 euro per jaar. Op Oostenrijk na (60.530 euro) ligt het salarisniveau hier het hoogst van de EU. Dat blijk uit een rapport van de Europese Commissie. De ’Study of the remuneration of EU researchers in the public and private commercial sectors‘ zet België op plek vier met een gemiddeld loon van 55.998 euro. De lage landen waarderen hun researchers ruim beter dan het EU-gemiddelde van 40.126 euro. Het jaarloon is zelfs vergelijkbaar met dat in de Verenigde Staten (62.793 euro) en Japan (61.991 euro).

Andere landen in de Europese Unie die hun onderzoekers goed betalen, zijn Luxemburg (56.268 euro), Duitsland (53.358 euro) en Groot-Brittannië (52.776 euro). In Oost-Europa zijn de zaken veel minder rooskleurig. Zo hoeft een Roemeense onderzoeker niet op meer te rekenen dan 13.489 euro. Zijn Bulgaarse collega moet zelfs genoegen nemen met 9770 euro.

Salarisverloop in euro voor de top vijf EU-landen
0-4 jaar 5-7 jaar 8-10 jaar 11-15 jaar > 15 jaar
Oostenrijk 34.758 46.956 59.154 71.352 83.550
Nederland 24.797 39.907 55.017 70.127 85.237
Luxemburg 32.247 43.617 54.986 66.356 77.726
België 27.505 40.991 54.477 67.963 81.449
Duitsland 24.806 38.320 51.834 65.347 78.861
EU-gemiddelde 20.347 28.722 37.240 46.022 55.213

Om de getallen goed met elkaar te kunnen vergelijken, zijn ze overigens omgerekend naar de levenskosten in het betreffende land. De ongecorrigeerde cijfers voor België en Nederland zijn respectievelijk 58.462 en 59.103 euro.

Er is een opvallend verschil tussen mannelijke en vrouwelijke onderzoekers. Het gat is het grootst in Estland. Mannelijke researchers hebben daar gemiddeld 23 duizend euro op hun jaarafschrift staan. Hun vrouwelijke collega‘s krijgen niet meer dan 12.179 euro. Ook onderzoeksters in Tsjechië en Portugal treffen het slecht en verdienen 36 procent minder dan hun mannelijke collega‘s. Opvallend genoeg scheelt het in België en Nederland ook ongeveer 33 procent in het voordeel van de mannen.

Het rapport keek ook naar de salarisstijging tijdens de carrières. Startende Nederlandse onderzoekers doen het met 24.797 euro niet zo goed en bekleden een achtste plaats in de EU. Ze mogen echter verwachten dat het loon gedurende hun carrière met 244 procent zal stijgen. Na meer dan vijftien jaar bedraagt het jaarinkomen 85.237 euro. Belgische researchsalarissen stijgen gemiddeld met 196 procent. Uiteindelijk komen zij uit op 81.449 euro. Ervaren engineers komen daarmee uit op respectievelijk de eerste en derde plaats op de EU-ranglijst.

Werving

Het basissalaris is niet het enige middel dat werkgevers hebben om hun arbeidskrachten binnen te houden. EE Times deed een groot onderzoek in de wereldwijde halfgeleiderindustrie. De belangrijkste methode om engineers te behouden is om hen uitdagende projecten te laten doen. Ook opleidingen en financiële extraatjes doen het goed. Verder is erkenning van prestaties een veelgebruikte aanpak. Dat hoeft niet per se met geld, maar kan ook via openbare publicaties.

Bedrijven slagen er niet allemaal even goed in om hun mensen tevreden te houden. Uit het onderzoek blijkt dat FPGA-specialist Actel een hoog verloop heeft van maar liefst 12 procent per jaar. Renesas hoefde in 2006 slechts 1 procent van zijn engineers te laten gaan. Analog Devices zat met 7 procent dicht bij het gemiddelde van 7,5 procent. Dit cijfer is een teken dat de markt groeit, want tijdens de dip van een paar jaar geleden waren engineers veel voorzichtiger. Toen waagde hooguit 3 tot 4 procent de sprong in het diepe.

Als de engineer dan toch vertrekt, benutten recruiters alle mogelijke opties om de vacature in te vullen: advertenties, beurzen, headhunters, interne verschuivingen, online werving, vacaturebanken. Het effectiefste middel is volgens de halfgeleiderbedrijven om kandidaten persoonlijk te benaderen via wederzijdse connecties. Vier op de vijf geïnterviewden vindt zo‘n uitgebreid netwerk het belangrijkste.

In ruim 90 procent van de gevallen lukt het de bedrijven binnen een half jaar een opvolger te vinden. Twee derde van de nieuwelingen is opnieuw binnen een half jaar volledig ingewerkt. Bij ongeveer 7 procent duurt het echter langer dan een jaar voordat ze de werkzaamheden onder de knie hebben. In het slechtste geval is het dus bijna twee jaar tobben. De onderzoekers adviseren daarom de eigen werknemers tevreden te houden door ze voldoende uitdaging te bieden en ze voldoende salaris, waardering en groeikansen te geven. 

Gemiddeld jaarsalaris in euro voor een onderzoeker
1 Oostenrijk 60.530
2 Nederland 56.721
3 Luxemburg 56.268
4 België 55.998
5 Duitsland 53.358
6 Groot Brittannië 52.776
7 Cyprus 50.549
8 Ierland 49.654
9 Frankrijk 47.550
10 Zweden 47.143
11 Denemarken 43.669
12 Malta 40.342
13 Spanje 38.873
14 Slovenië 37.970
15 Tsjechië 36.950
16 Finland 36.646
17 Italië 34.120
18 Portugal 33.334
19 Griekenland 30.835
20 Litouwen 29.660
21 Hongarije 27.692
22 Polen 21.951
23 Letland 21.580
24 Estland 21.053
25 Slowakije 18.282
26 Roemenië 13.489
27 Bulgarije 9.770
Ter vergelijking
1 Verenigde Staten 62.793
2 Australië 62.342
3 Japan 61.991
4 Zwitserland 59.902
5 Israël 59.580
6 India 45.207
7 Noorwegen 41.813
8 IJsland 33.801
9 Kroatië 27.063
10 Turkije 26.250
11 China 13.775