Paul van Gerven
19 September 2013

Zuid-Afrikaanse onderzoekers beschrijven in Nature Communications een laser waarbij de vorm van de bundel digitaal in te stellen is. Hiervoor vervingen ze een van de spiegels aan weerskanten van het lasing-medium met een lcd-display. Door hier een computergegenereerd hologram op af te beelden, is het patroon van de lichtbundel eenvoudig en direct aan te passen.

Traditioneel is het mogelijk om verschillende patronen uit een laser te peuteren door de spiegel te vervangen of door de laserbundel met geavanceerde optica na te bewerken, wat de toepasbaarheid van de methode ernstig hindert. Het realtime aanpassen van de bundel kan applicaties hebben uiteenlopend van communicatie tot geneeskunde, denken de onderzoekers.