Alexander Pil
4 September 2008

EDA-distributeur Transfer uit Markelo heeft een nieuwe tweekoppige directie. Henk de Jonge en Peter de Ruiter zwaaien er sinds deze zomer de scepter. Het duo nam het roer over van Ton Zengerink, die eerder dit jaar overleed. ’We blijven op dezelfde plek, met dezelfde mensen‘, benadrukt De Jonge, die de technische kant voor zijn rekening neemt.

De officiële managementwissel heeft even op zich laten wachten. ’Rond het overlijden van Ton zat Transfer een half jaar in een vacuüm‘, vertelt De Jonge. ’Formeel was er geen bestuurder meer. Wie had het nu voor het zeggen? Dat bleek een stichting te zijn, maar ook die zat zonder bestuur. De notaris moest een nieuwe leiding aanstellen en de rechtbank moest dat weer bekrachtigen. Dat duurde allemaal heel lang. Eind mei konden we dan eindelijk doorpakken.‘

Transfer_Jong_Ruiter
Henk de Jonge (links) en Peter de Ruiter vormen het nieuwbakken directieduo van Transfer.

De Jonge en De Ruiter doen het zonder externe investeerders. ’We hebben wel een lening bij de bank afgesloten. Dat ging in eerste instantie redelijk soepel, maar de laatste loodjes wogen zwaar. Dat komt door de kredietcrisis in de VS. Ze zijn heel erg voorzichtig‘, heeft De Jonge ervaren. ’Ze wilden weten wat onze intrinsieke waarde was. We hebben een aantal pc‘s, maar verder niets. Geen pand, geen voorraden. Daar zijn de banken niet zo happig op natuurlijk.‘ De Ruiter vult aan: ’Het helpt dat 2007 goed was en we in 2008 – zakelijk gezien – ook een fantastisch jaar hebben. We zitten ruim boven target. Dat zag de bank ook.‘

De Jonge en De Ruiter hebben het volste vertrouwen dat Transfer gezond is. ’De laatste twintig jaar hebben aangetoond dat je van Transfer een boel gezinnen kan voeden‘, stelt De Ruiter. ’We springen op een rijdende trein. Dat maakt het makkelijker. Maar je moet wel zorgen dat de trein blijft doorrijden. Transfer is ooit 65 man groot geweest. Het is een mooi doel om daar weer naartoe te gaan maar laten we niet te hard van stapel lopen. We zijn nu met zijn vieren. Het zou mooi zijn als we volgende jaar op tien zitten. Met Altium in ons pakket zit er zeker groei in.‘

Oude nest

Henk de Jonge studeerde technische natuurkunde in Enschede. In 1990 begon hij bij Hollandsche Signaalapparaten. Tien jaar later stapte De Jonge over naar Transfer, waar hij Mentor Graphics in zijn portefeuille kreeg. Toen Mentor na veel gesteggel zijn contracten met Transfer verscheurde, moest het Markelose bedrijf een groot gedeelte van zijn personeel laten gaan. De Jonge was daar een van. Na uitstapjes bij opnieuw Thales en PCB-assembleur Confed Systems kwam Transfer toch weer in de picture. De Jonge: ’Ik ben wel redelijk commercieel maar ik wilde weer terug naar de techniek. Toen heb ik Ton Zengerink gebeld en die wilde me graag terug hebben.‘ Sinds medio 2007 zit De Jonge in Markelo op de Altium-productlijn.

Peter de Ruiter werkt al veel langer bij Transfer. Hij begon er in 1990, direct na zijn studie. Ook voor De Ruiter viel het doek na de Mentor-malaise. Hij verhuisde naar Sintecs, een engineeringbureau gespecialiseerd in het ontwerpen van supersnelle PCB‘s. Met de directiewissel is De Ruiter weer terug op het oude nest. ’Overigens hebben wij als Transfer bv niets meer te maken met Mentor Graphics‘, wil De Ruiter kwijt.

Oude jongens krentenbrood

Transfer distribueert een aantal productlijnen voor het ontwerpen van elektronica. De belangrijke leveranciers zijn Altium, Aras, Shearwater, Simplified Solutions en Tasking (waarmee ze distributierechten delen met Logic). De Markeloërs leunen zwaar op de distributieovereenkomst met Altium, dat onder andere Tasking levert. De Ruiter: ’Als Altium de stekker eruit trekt, is dat een forse aderlating. Dat is het zware leven van een distributeur. Zo heb je goud en zo heb je niks. De relatie met Altium is echter zo goed dat wij van hen alle support hebben gekregen voor de overname.‘

Met het Mentor-debacle nog vers in het achterhoofd speuren De Jonge en De Ruiter naar nieuwe kansen. ’Negen van de tien lijnen komt uit de VS‘, weet De Ruiter. ’Een keer per jaar is daar de Design Automation Conference, dé beurs voor EDA. Daar scouten we nieuwe producten. Transfer heeft een naam, want we lopen al jaren op dat soort beurzen. Die naam moeten we weer omhoog krikken.‘

Transfer ziet vooral toekomst in product lifecycle management. De Ruiter: ’We geloven heilig in PLM. Daarom voeren we nu een open-sourcelijn van Aras. Dat maakt ons wat breder in de markt. We kunnen in de PLM-business ook mooi samenwerken met Dizain Sync (een Transfer-dochter die eerder dit jaar in handen kwam van Bruco, AP): wij de tools, zij de consultants. De contacten zijn nog altijd sterk. We zitten in hetzelfde gebouw en lunchen samen. Oude jongens krentenbrood.‘