12 December 2017

Onderzoekers van King’s College London hebben een nieuwe manier bedacht om licht op een chip op te wekken – zonder lasers. Zij hingen een elektrode een nanometer boven een woud van gouden nanopilaren en lieten daartussen elektronen tunnelen. De meeste overgestoken deeltjes eindigen als zogenaamde ‘hete’ elektronen, maar een klein deel wekt plasmonen op in het goud. Die koppelen op hun beurt uit tot licht met een golflengte die afhankelijk is van de aangelegde spanning. Het proces is inefficiënt, maar omdat er tientallen miljard nanopilaren staan, wordt er toch een aanzienlijke hoeveelheid licht geproduceerd. Genoeg om bijvoorbeeld een optische interconnect te maken, denken de onderzoekers.

nanopilaren