Pieter Edelman
24 September 2010

Marvell kiest in zijn nieuwe Armada 628-processor voor mobiele toepassingen een opmerkelijke manier om energie te sparen. In totaal telt de processor drie cores: een kleine, energiezuinige versie op 624 MHz waar normaliter de software op draait en twee versies van 1,5 GHz die kunnen bijspringen voor het zware rekenwerk. In een conventioneel ontwerp worden alleen twee krachtige cores aangetroffen. In tijden van luwte wordt daar één kern uitgeschakeld, maar is er altijd nog steeds een zware core actief. In de nieuwe Armada kunnen beide krachtige kernen worden uitgeschakeld en blijft alleen de energiezuinige derde core actief.

De drie rekenkernen zijn gebaseerd op Marvells eigen Sheeva PJ4-ontwerp, dat compatibel is met de ArmV7-instructieset. Doordat de drie cores dezelfde instructieset gebruiken, kan applicatiecode zonder problemen tussen de cores heen en weer worden geschoven. Het hele ontwerp wordt op 40 nanometer gebakken.

Naast de drie Arm-cores heeft de Armada 628 nog een flinke dosis multimediahardware aan boord voor twee gelijktijdige HD-stromen, fotobewerking, audio en bovendien encryptie.

Marvell richt de chip op tablets en high-end smartphones. Analist The Linley Group denkt dat het ontwerp het makkelijk kan opnemen tegen dualcore Cortex-A9-processoren en toch energiezuiniger is.

 advertorial 

The waves of Agile

Derk-Jan de Grood created a rich source of knowledge for Agile coaches and leaders. With practical tips to create a learning organization that delivers quality solutions with business value. Order The waves of Agile here.