Paul van Gerven
1 May 2014

Stapelen van zonnecellen met verschillende bandgaps verhoogt het rendement aanzienlijk, maar is niet zonder problemen. De kristalroosters van de lagen moeten goed op elkaar aansluiten voor maximaal effect en bovendien bepaalt de slechtst geleidende laag in de seriegeschakelde stapel de maximale stroomsterkte.

Deze problemen kunnen echter worden omzeild door de individuele lagen te scheiden door een transparante isolator en elke laag zijn eigen elektrische contact te geven. Dat schrijven onderzoekers van de University of Illinois at Urbana-Champaign met enkele partners in Nature Materials. Hun mechanisch gestapelde zonnecel van III-V-halfgeleiders en germanium haalt een rendement van 43,9 procent (36,5 procent op moduleniveau) onder duizend keer geconcentreerd zonlicht. Dat is vergelijkbaar met epitaxiaal opgebouwde zonnecellen van dit type, maar de Amerikanen kunnen zonder veel poespas nog een of meerdere lagen toevoegen om een nog hoger rendement te halen.