Paul van Gerven
17 June 2014

Italiaanse onderzoekers hebben nanomechanische sensor ontwikkeld die vrijwel alle varianten van methamfetamine kan detecteren. De sensor bestaat uit een piepklein balkje voorzien van een synthetische receptor die een configuratie van atomen herkent die alle methamfetamines kenmerkt. Zodra drug en receptor contact hebben gemaakt, veranderen de trillingskarakteristieken van het balkje vanwege de toegenomen massa. Deze verandering is meetbaar.

cantilever

De analytische methode is een antwoord op de opkomst van designer drugs, chemisch licht gemodificeerde versies die hetzelfde effect hebben als het origineel maar niet met bestaande technieken te detecteren zijn. De drugswereld weet met designer drugs vaak vervolging te omzeilen, omdat verboden stoffen meestal expliciet in de wet omschreven moeten worden. Daardoor duurt het enige tijd voordat een nieuwe designer drug wordt verboden, waarna de drugswereld een nieuwe variant uitbrengt en het proces opnieuw begint.