Karlijn Raats
11 February 2008

Per 1 januari wordt Gerrit Muller professor systeemengineering aan de Buskerud-hogeschool in het Noorse Kongsberg. Hij gaat daar bijna voltijd aan de slag om accreditatie voor een masteropleiding voor elkaar te krijgen. Daarnaast blijft hij in deeltijd onderzoekswerk doen bij het Embedded Systems Institute (Esi).

Wat houdt je nieuwe baan in?

’Het is een leeropdracht in systeemengineering. Buskerud University College is een hogeschool in Kongsberg, genoemd naar de streek in Noorwegen waarin deze stad ligt. De school wil op masterniveau een opleiding systeemengineering aanbieden. Op dit moment hebben ze die al wel, maar niet van henzelf. Ze kopen de opleiding in bij het Stevens Institute of Technology in Amerika.‘

’Ik ga onderzoek doen en zorgen voor de inhoud van de nieuwe opleiding. De accreditatiecommissie Nokut moet deze uiteindelijk kwalificeren als masteropleiding. Enkele voorwaarden daarvoor zijn dat er een voltijds professor werkt die aan onderzoek doet, het onderwijs een voldoende hoog niveau heeft en er genoeg mensen werken die een doctorstitel hebben.‘

Wanneer ga je aan de slag in Noorwegen?

’Vanaf januari 2008, voor 32 uur in de week. In principe is het een vaste aanstelling, een volledige leerstoel en word ik een ’full professor‘. Maar eerst moet ik met Buskerud een aantal grote stappen nemen en bewijzen dat we een eigen masteropleiding waard zijn.‘

Je gaat op en neer reizen tussen Eindhoven en Kongsberg?

’Ik heb een appartement gehuurd in Kongsberg. Ik zal één keer per maand op en neer reizen en dan een, twee of drie weken daar zijn.‘

En Esi?

’De bedoeling is dat er een netwerkrelatie ontstaat tussen Esi en Buskerud, net zoals er al een formele relatie is tussen het Stevens Institute en Esi. Ik houd voorlopig een vaste aanstelling in Eindhoven voor 20 procent, maar het is denk ik wel verstandig om over een jaar of drie te kijken of het op en neer reizen wel werkt.‘

20 gerrit muller web
‘Het is heel verfrissend om op mijn leeftijd van land en baan te wisselen.’

Wat heeft Kongsberg te bieden?

’Ik heb lang in de industrie gewerkt en ben via Philips Research naar Esi gegaan. De overstap naar de meer academische wereld is redelijk logisch voor mij en deze Noorse hogeschool diende zich aan. Buskerud is een uitdagende hightechregio. De streek huisvest acht hightechbedrijven, is actief op het gebied van defensie en ruimtevaart, levert vliegtuigmotoren, is toeleveraar aan de automotive-industrie, is de nummer een in diepzeetoepassingen en staat goed te boek met de vervaardiging van zeeschepen en navigatiesystemen. Het gebied heeft slechts 25 duizend inwoners, maar de concentratie ingenieurs is er veel hoger dan in de regio rond Eindhoven.‘

Waarom hebben ze jou gevraagd?

’Systeemengineering is een heel jong vak, waar relatief weinig mensen op academisch niveau mee bezig zijn. Bedrijven doen veel systeemengineering, maar die kennis is grotendeels impliciet, oftewel in handen van mensen die het allang doen, maar weinig hebben opgeschreven. De groep mensen die academisch gewicht in de schaal leggen met onderzoek en publicaties en die tegelijkertijd het vak kennen, is maar klein.‘

’Ik had niet verwacht dat Buskerud me zou vragen en natuurlijk was ik vereerd. Bij Noorwegen dacht ik: koud, donker en ver weg. Maar in februari van dit jaar ben ik er een kijkje gaan nemen en toen zag ik wat voor een mooi land het is en hoeveel ruimte en tijd ze daar hebben. Ook ligt de Noorse cultuur in veel opzichten dicht bij de Nederlandse. De mensen zijn open en direct. Maar ook kennen mensen elkaar allemaal nog en zijn ze enthousiast, zonder al te veel bureaucratisch geneuzel op het werk.‘

’Samen met mensen van de universiteit en uit de lokale industrie heb ik een voorlopige agenda opgesteld waarin staat wat voor soort onderzoek wij willen doen en hoe we het onderwijs willen positioneren. De onderzoeksagenda richt zich op de betrouwbaarheid onder zware omstandigheden van de systeem- en toeleverindustrie in Kongsberg en op innovatieve architecturen.‘

Wanneer doet Nokut uitspraak?

’Hopelijk tegen de zomer van volgend jaar, dan kunnen we in 2008 de eerste Buskerud-masterdiploma‘s uitreiken. Accreditatie zou mooi zijn, want het Stevens-programma heeft toch wel veel vakken die Amerikaans gekleurd zijn, waar de Europese cultuur soms duidelijk anders is. In de projectmanagementhoek is Amerika toch wat autoritairder, hiërarchischer. In onze cultuur en zeker in de Noord-Europese ligt de nadruk vooral op overleg, consensus en het motiveren van mensen.‘

’Ik heb al ideeën voor mijn inbreng in het nieuw te vormen curriculum. Alle cursussen die ik ooit heb ontwikkeld bij Philips Research en Esi kan ik omzetten in colleges op masterniveau. Belangrijk is wel dat we de Stevens-lesinhoud in een verstandig tempo omzetten. Het Stevens-programma kunnen we prima blijven draaien, waardoor we op ons gemak inhoud geven aan ons eigen programma.‘

Hoe je zie de toekomst over vijf jaar?

’Ik heb mijn horizon tot twee, hoogstens drie jaar beperkt. Er is nog veel onzekerheid. Over twee jaar ben ik zeker nog voor 20 procent hier, maar het zwaartepunt zal langzamerhand verschuiven van Nederland naar Noorwegen. Ik ben nu 50, bijna 51, dan is het heel verfrissend om van land en baan te wisselen. Die kans diende zich aan, dus die heb ik met beide handen aangegrepen.‘