René Raaijmakers
15 October 2008

Nadat NXP de ingrijpende reorganisatie had aangekondigd, sprak Bits&Chips met Frans van Houten, de man die de chipfabrikant sinds de afsplitsing van Philips leidt. Hij klinkt slagvaardig, ondanks alle negatieve berichtgeving: ’Als ik op alle fouten moet reageren, heb ik er een dagtaak bij.‘ Van Houten blijft erop hameren dat NXP doorgaat met bouwen aan een gezonde halfgeleiderorganisatie.

NXP_Van_Houten_02
Frans van Houten: ‘Over drie jaar zijn we een bloeiend bedrijf.’

NXP houdt 1,55 miljard euro over aan de deal met STMicroelectronics. Daar komen er nog honderden miljoenen bij als Ericsson het aandeel van NXP in de joint venture ST-NXP overneemt. Waarin gaat NXP het geld investeren? Gaan jullie de divisie Home verder versterken?

’We hebben Conexant net overgenomen. Daarmee dekt NXP de markt voor settopboxen en tv‘s goed af. Home moet eerst maar eens gaan presteren. In de markt voor digitale video zitten we nu in de top drie. Laten we daar eerst maar eens organisch groeien en voordeel uit deze acquisitie halen.‘

Gaat het geld naar de divisies Automotive, Identificatie of Multimarket?

’Er ligt nog steeds een acquisitiestrategie, maar een overname moet economisch wel zinvol zijn.‘

Bits&Chips speculeerde in het vorige nummer dat u opzettelijk buitenspel bent gezet bij de totstandkoming van de joint venture met ST en de daarop volgende actie van Ericsson om zich in te kopen. Deze calloptie was mogelijk door een bijzondere clausule in het contract tussen NXP en ST.

’Met deze clausule was ik bekend. Van een opzetje tussen KKR, ST en Ericsson was geen sprake. Onze aankondiging om met ST samen te gaan, heeft veel losgemaakt. Ericsson klopte heel snel op de deur. Het proces is heel snel gegaan, maar het is pas begonnen nadat wij de joint venture hadden aangekondigd. Dat de zaken uiteindelijk zo gelopen zijn, verbaast me niet. We zijn een shaper in de industrie. Dankzij NXP en ST zie je nu een consolidatieslag.‘

NXP sluit vier productielijnen. Had u dat niet eerder moeten doen?

’Eind vorig jaar waren onze fabrieken nog behoorlijk beladen. Nijmegen was voor 80 procent gevuld. Het was toen niet evident dat het naar beneden zou gaan. In die situatie ligt het niet voor de hand om producten over te plaatsen van fabriek naar fabriek. Door de marktomstandigheden en wisselkoersen hadden we ineens erg veel tegenwind. Dat maakte de noodzaak om in te grijpen hoger. Ook waren we druk met onze draadloosdeal met ST. Er is een grens aan de capaciteit van een organisatie om verandering te verwerken.‘

Wat gaat er in de R&D gebeuren?

’We snijden in de programma‘s die minder passen bij onze strategie. Advanced CMos brengen we sterk terug. Iedereen weet dat het tijd kost. Ook in deze ronde blijven we inzetten op ons researchprogramma.‘

Waarom is er zo lang geïnvesteerd in R&D voor geavanceerd CMos?

’De mobiele business had geavanceerd CMos nodig. TSMC sponsorde ook een deel van het geavanceerde programma. Door uit de Crolles-alliantie met ST te stappen, bespaarden we al.‘

Investeert NXP voldoende in de toekomst?

’We hebben in de laatste drie jaar onze R&D voor Automotive met een factor 1,9 verhoogd, Identificatie met een factor 2,4 en Multimarket Semiconductors met een factor 1,4. Dat zijn cijfers die duidelijk hoger liggen dan de groei van de markt en die van onze concurrenten. We zetten duidelijk in op groei van de businesses. Maar als we in 2006 meer investeren, dan zie je daar in 2010 pas de echte resultaten van. In automotive verdubbelden we de investeringen van jaar op jaar. Daar wonnen we ook marktaandeel. We hebben nog niet de volle bonus gekregen. Daar moeten we geduld voor hebben. We hebben ook de nodige activiteiten gestopt. Dat heeft een deel van de belading in onze fabs weggenomen.‘

Hebt u reden om optimistisch te zijn?

’Om ons heen vallen banken om. Maar NXP staat als een huis. De joint venture met ST was verstandig. NXP houdt vier divisies over, waarvan er drie winstgevend zijn. Ik ben overtuigd van ons potentieel.‘

Waar staat NXP over drie jaar?

’Dan zijn we een bloeiend bedrijf rondom automotive, multimarket semiconductors, identificatie en home. We zijn dan winstgevend met een Ebita (winst voor belasting en aftrek van bijzondere posten, RR) van 15 procent, met meer dan voldoende kasstroom om de rente op onze schulden te betalen.‘