Karlijn Raats
19 February 2008

Op de valreep van 2007 nam Paul Breddels het CEO-stokje over van Ron Kok bij OTB, dat meehielp het productieproces van cd‘s en contactlenzen te versnellen. De Eindhovense specialist in dunne films zet nu het productieproces van zonnecellen over op één machine. Aan Breddels de taak het bedrijf internationaal op de kaart te zetten. Wie is Paul Breddels en waarom moeten we hem kennen?

Wat heeft u gestudeerd en hoe is uw loopbaangeschiedenis?

’Ik heb natuurkunde gestudeerd in Utrecht en ben in 1984 gepromoveerd op zonne-energie in Utrecht en Indiana in de Verenigde Staten. Daarna werkte ik tot 1991 bij het Natuurkundig Laboratorium van Philips, waarvan de laatste twee jaar in Tokio voor de ontwikkeling van lcd‘s. Het buitenland beviel me goed.‘

’Aansluitend trad ik in dienst bij het Duitse chemisch-farmaceutische bedrijf Merck en werkte ik dertien jaar in Japan, Korea en Taiwan als businessmanager van een vloeibare-kristaldivisie en later als CEO van Merck Taiwan. In 2004 keerde ik terug naar Europa en pikte ik het presidentschap op voor de liquid crystal-divisie van Merck Darmstadt. Afgelopen december benaderde Ron Kok mij om het stokje van hem over te nemen vanwege mijn lcd-ervaring.‘

Wat was de reden voor het vertrek bij Merck?

 advertorial 

8-bit Microcontrollers Still Anchor the Majority of Embedded Designs Today

They are tiny, but vitally important. The market for 8-bit microcontrollers continues to grow strongly as a key part of the drive to digitalisation, highlighted by the current chip shortages. Read more about Microchip’s 8-bit devices.

’Ik wilde graag werken in een ander dynamisch groeigebied. Het werkgebied van OTB is heel anders dan dat van Merck. Daar had ik als CEO te maken met het maandelijks verkopen van dezelfde materialen. OTB brengt hele machines aan de man. Die kun je maar één keer verkopen, daarna is het belangrijk om ze te verbeteren en ze aan dezelfde afnemers te verkopen die willen blijven innoveren.‘

Ron Kok gaf ooit aan tot zijn zeventigste te willen blijven werken. Is hij u voorzichtig aan het inwijden?

’Ik ben helemaal verantwoordelijk voor de operatieve kant van OTB. Ron is nu president en ondersteunt me vooral met zijn contacten. Dat netwerk is onontbeerlijk voor een snelgroeiende onderneming als OTB.‘

OTB gaat er prat op op zijn snufferd te durven gaan met het uitproberen van verschillende technologieën. Bent u een waaghals?

’OTB is inderdaad een innovatief bedrijf en durft te kiezen voor nieuwe industriële concepten, nu ook weer op het gebied van schermpjes en zonne-energie. Ik denk dat zonne-energie een uitstekende toekomst heeft. Maar het zou niet verstandig zijn om weer allerlei ideetjes uit te proberen zoals Ron Kok deed. Het is aan mij om alle goede ideeën te ontwikkelen tot een goedlopende handel. Om het kleine OTB tot een groot bedrijf te maken. Ik heb bewezen dat te kunnen. De Merck-divisie vloeibare kristallen was even groot als het huidige OTB, met tweehonderd man en een jaaromzet van ongeveer 40 miljoen. Toen ik wegging, zette het bijna een miljard euro om.‘

Paul_Breddels_OTB_Group__POD_BC04_2008 web
’Over een paar jaar wil ik met OTB 100 tot 200 miljoen euro omzetten.‘

Hoe wilt u OTB groter maken?

’Voor de financiële kant hebben we een aantal aandeelhouders, daar kan ik geen details over geven. Maar naast investeerders hebben we vrienden nodig, toeleveranciers en bedrijven met expertise. Ook willen we ons dienstennetwerk uitbreiden. We hebben al servicepunten in Manilla op de Filippijnen – door een van onze grote klanten Sunpower, in India en in nog wat meer landen.‘

’Mijn doel is om van dit bedrijf een van de belangrijkste spelers te maken in fabricagetechnieken voor zonnecellen. Daartoe wil ik een wereldwijd netwerk van OTB-werknemers creëren die klanten lokaal ondersteunen en een internationaal klantenportfolio opbouwen. Over een paar jaar wil ik met OTB op een jaarlijkse omzet van 100 tot 200 miljoen euro zitten.‘

Nederland is volgens sommigen niet op tijd op de zonne-energietrein gesprongen. Hoe ziet u de toekomst van Nederland daar?

’De komende vijf tot tien jaar groeit de solar-markt sterk. Op dit moment is deze energie nog duurder dan traditionele energie, vandaar de zonne-energiesubsidies bij onze oosterburen. Maar los van subsidies en de ontwikkeling in Nederland, biedt de markt veel dynamiek en veel kansen. De koek is groot, dus veel partijen kunnen er een deel van nemen.‘

’Bedrijven opereren tegenwoordig bijna allemaal internationaal, niet langer alleen op lokaal of nationaal grondgebied. Nederlandse bedrijven en instellingen moeten kijken hoe de wereldmarkt voor solar ervoor staat en vervolgens bepalen hoe ze zich daarin willen positioneren en daarin een marktaandeel krijgen.‘

Bent u meer techneut of meer ondernemer?

’Bij een bedrijf als OTB moet je beide zijn. Als ik mijn techneutenachtergrond verloochen, kan ik met honderd van de tweehonderd mensen binnen dit bedrijf geen gesprek meer voeren. Maar als ik alleen maar techneut zou zijn, kan ik geen bedrijf voeren.‘