Paul van Gerven
26 April 2012

Philips heeft enkele onderzoeksprojecten opgezet om zijn afhankelijkheid van zeldzame aardmetalen te reduceren bij de fabricage van ledlampen. ’Je kunt ze niet helemaal elimineren, maar wij hebben manieren gevonden om de hoeveelheid die we nodig hebben significant terug te brengen‘, zei CEO Frans van Houten maandag tegen analisten. ’Het duurt nog een paar kwartalen voordat we zover zijn, maar het is mooi om te zien dat onze organisatie onder druk met creatieve ideeën op de proppen komt.‘

Sinds halverwege de jaren negentig voorziet China de hele wereld van zeldzame aarden, maar tot schrik van hightechmarkten begon het land zo‘n twee jaar geleden de export ervan aan banden te leggen. Na vergeefse pogingen om tot een vergelijk te komen, hebben het westen en Japan daar nu een klacht bij de Wereldhandelsorganisatie over ingediend. Intussen wordt er her en der gewerkt aan nieuwe mijnen buiten China, aan alternatieven en aan reductie van het gebruik.