Paul van Gerven
23 August 2016

Onderzoekers van de Canadese McMaster University hebben een polymeer ontwikkeld dat eenvoudig kan worden gemodificeerd om te binden aan half- dan wel metallisch geleidende enkelwandige koolstofnanobuizen. Dat biedt perspectief op een efficiënte scheidingsmethode, hetgeen noodzakelijk is voor industriële toepassing van de nanostaafjes.

In ongemodificeerde vorm is het polymeer rijk aan elektronen en bindt het preferentieel aan halfgeleidende buizen. Door met een chemische reactie het polymeer een elektronenarm karakter te geven, krijgt het een voorkeur om aan metallische buizen te plakken.

Op de twee polymeren kan een scheidingsmethode worden gebaseerd door vaste mengsels van nanobuizen bloot te stellen aan polymeeroplossingen – naar wens de elektronenrijke of elektronenarme. De polymeren ‘trekken’ de ongewenste nanobuisvariant in oplossing en de begeerde variant blijft achter. Voor elektronische toepassingen zijn overigens de halfgeleidende variant nodig.