Alexander Pil
13 July 2010

Machinebouwer Buhrs heeft uitstel van betaling moeten aanvragen. De Zaandamse ontwikkelaar van adresseer- en postafwerkingssystemen verkeerde al een paar jaar in zwaar weer. Het bedrijf was in onderhandeling over een overname, maar toen die deal afketste, trok de bank de kredietfaciliteit in. Samen met de curator werkt het management aan een oplossing. Volgens de Buhrs-website zal dit enkele weken in beslag nemen.

Niet de hele onderneming is in surseance. Het gaat om de holdingmaatschappij Buhrs Mailing Solutions en de Duitse onderdelen Buhrs-ITM en Betron. ’Sinds gisteren zijn ook de twee Nederlandse productietakken, Buhrs Zaandam en Buhrs Fulfillment Systems, in surseance‘, aldus curator Michel Moeijes. ’Dit omdat het loon over juni niet kon worden uitbetaald.‘

In 2008 en vooral 2009 genereerde Buhrs ’substantiële verliezen‘ en liep de omzet drastisch terug. Twee jaar geleden greep het bedrijf in met een wereldwijde reorganisatie. Dat programma bracht de vaste kosten met 40 procent terug, maar het betekende ook het ontslag van 110 van de 360 medewerkers, van wie ongeveer de helft op het hoofdkantoor in Zaandam. Voor 2010 heeft Buhrs echter goede verwachtingen. Het aantal orders ligt dit jaar 25 procent hoger dan in 2009.

Moeijes is optimistisch over een doorstart. ’We zijn in gesprek met diverse serieuze partijen. Omdat de kandidaten vertrouwen hebben in het businessmodel, is de verwachting dat het tot een overname kan komen zonder dat Buhrs eerst failliet verklaard hoeft te worden.‘ Moeijes rekent er niet op dat zo‘n overname opnieuw tot ontslagen zal leiden. ’De afgelopen periode is Buhrs al zo ver afgeslankt en heeft het al zo veel uitbesteed dat het langzaamaan tegen de minimale bezetting aanzit. De organisatie is lean and mean.‘