Alexander Pil
11 November 2005

Wetenschappers van de Stanford-universiteit hebben een kleine modulator ontwikkeld op basis van silicium en germanium waarmee ze een lichtbundel kunnen afkappen. Het resultaat is een knipperend lichtje, oftewel een optische digitale datastroom. De modulator haalt een snelheid van 100 miljard schakelingen per seconde, 50 keer meer dan huidige computerhardware.

De Amerikanen baseerden hun vinding op het Stark-effect. Deze theorie zegt dat materialen specifieke golflengtes kunnen absorberen, afhankelijk van een aangebrachte elektrisch veld. Tot nu toe waren de benodigde voltages veel te hoog om de technologie te kunnen toepassen op chips. Stanford ontdekte echter dat dunne laagjes germanium ook bij lagere spanningen een kwantumversie van het effect vertoonden.