Alexander Pil
9 February 2008

De Twentsche Kabel Holding (TKH) wordt voor 49 procent eigenaar van beveiligingsspecialist Observision uit Heteren. Het voormalige Ultrawaves ontwikkelt bewakingssystemen die zo veel rekenkracht hebben dat ze uren aan videomateriaal in een paar seconden hebben gecheckt op verdachte gebeurtenissen. Observision wil met de nieuwe steun de wijde wereld in.

De TKH Group neemt een belang van 49 procent in Observision. Oude financiële partners hebben een aandeel van 21 procent, het management bestaande uit Mark Bloemendaal en Johannes Steensma is voor 30 procent eigenaar van de beveiligingsspecialist uit Heteren. Financiële details hebben de partijen niet bekendgemaakt.

De beursgenoteerde Twentsche Kabel Holding (TKH) uit Haaksbergen is een internationale bedrijvengroep die is gespecialiseerd in elektrotechniek, industriële oplossingen en telecommunicatie. Vorig jaar bedroeg de omzet holdingbreed zo‘n 686 miljoen euro. ’TKH ziet beveiliging en safety als een interessante markt en wil daar graag in investeren‘, legt Observision-directeur Mark Bloemendaal uit. ’Ze doen wel productontwikkeling op allerlei gebieden, maar het is lastig om snel in deze markt te stappen.‘ Hij vindt de deelneming ’een logische stap voorwaarts‘ voor TKH in de markt van geavanceerde beveiligingsoplossingen.

Observision verwacht met de inbreng uit Twente flink te kunnen groeien. Bloemendaal: ’We zijn een klein, jong hightechbedrijf. We investeren veel in R&D. Hoogopgeleide ingenieurs vormen ruim de helft van onze medewerkers. Met TKH hebben we nu een sterke partner, die zorgt voor een solide basis. Zo kunnen we onze klanten als klein bedrijf toch harde garanties geven over de toekomst.‘

Observision_Bloemendaal web
Observision-directeur Mark Bloemendaal: ’Ons systeem heeft slechts een paar seconden nodig om de interessante stukken te destilleren uit uren materiaal. Toen we dat demonstreerden bij vertegenwoordigers van de politie, viel hun de mond open.‘

De Heternaren willen nadrukkelijk over de grens kijken. De Verenigde Staten en Groot-Brittannië staan hoog op het verlanglijstje. ’We willen internationaliseren‘, denkt Bloemendaal groot. ’Met TKH krijgen we er wereldwijd ongeveer veertig broertjes en zusjes bij. Het is een stuk makkelijker om voet aan de grond te krijgen als je al lokale connecties hebt. Die kunnen je helpen met kennis over de Australische markt of de Maleisische bedrijfscultuur.‘

 advertorial 

Free webinar ‘Modernizing your code base with C++20’

As many production tool chains now adopt C++20 features, the potential this brings is unlocked. What advantages can recent versions offer to your code base? In this webinar we’ll look at the great improvements C++ has gone through and how features like concepts and ranges can transform your code. Register for video access.

Ploeteren

Bloemendaal en Steensma doen al tien jaar aan Asic-design voor videoanalysetoepassingen (zie kader ’Geschiedenis Observision‘). Hun kennis is uitgekristalliseerd in de Xtract-processor die het kloppende hart vormt van alle producten uit de koker van Observision. De IP is ingebed in een Xilinx Spartan 4000-FPGA. Samen met een Risc-core en een MPeg-4-processor heeft Observision dit gecombineerd tot een krachtige tool voor surveillancediensten.

Observision heeft te maken met een karrenvracht aan gegevens. Elke camera schiet vijfentwintig frames per seconde. Elk beeld bevat 35 duizend pixels in drie kleuren. Na de conversie van digitaal naar analoog levert dit een informatiestroom op van zo‘n 200 Mbyte per seconde. ’Om deze stroom data in zijn geheel realtime te kunnen bewerken, is een dedicated hardwarearchitectuur noodzakelijk‘, aldus Bloemendaal. ’Voor onze toepassing is het van belang dat bijvoorbeeld het opslaan van tussenresultaten in het lokale geheugen en de bewerkingseenheden op pixelniveau op maat zijn gesneden.‘

Een belangrijk verkoopargument van de Heternaren is dat beeldanalisten razendsnel in de videodatabase kunnen speuren. ’We kunnen video-opnames analyseren door de beelden achteraf te onderwerpen aan een zoekvraag. Dat kan met een snelheid van typisch duizend tot vijfduizend keer realtime. Het record staat op 25 duizend keer realtime‘, zegt Bloemendaal trots. ’Dat betekent dat je slechts een paar seconden nodig hebt om de interessante stukken uit uren materiaal te destilleren. Toen we deze functie demonstreerden bij vertegenwoordigers van de politie, viel hun de mond open. Dat hadden ze nog nooit gezien.‘

De voordelen zijn dan ook groot. Er zijn steeds meer bewakingscamera‘s in het straatbeeld, maar daardoor is er ook veel meer mogelijk interessant videomateriaal beschikbaar. Het kost rechercheurs uren, zo niet dagen, om al die beelden door te ploeteren. Het is bijna ondoenlijk. ’Het kan eigenlijk alleen met intelligente technologie‘, vindt Bloemendaal.

Observision heeft een videorecherchesysteem ontwikkeld dat dit probleem oplost. De Videominer biedt diepgaande video-objectanalyse en levert zo grote tijdwinst. Eerst verbetert het oranje kastje het beeld door het te stabiliseren en te versterken en door ruis te onderdrukken. Dan gaat het op zoek naar objecten op basis van randen, textuur, bewegingen of referentie-informatie. Daarna bepaalt het de eigenschappen door te kijken naar kleur en vorm. Als de identiteit is vastgesteld, kan het systeem het object volgen. Dit gebeurt met de optical flow machine. ’Tussen twee frames bekijken we waar elke pixel is heen gegaan‘, legt Bloemendaal uit. ’Door de verschuivende pixels te combineren, bepalen de algoritmes hoe een object beweegt.‘

Interactief

Bloemendaal en zijn collega‘s kunnen de techniek ook live inzetten. Het systeem kan dienen als een virtueel hekwerk door een seintje te geven als een object een denkbeeldige lijn passeert. Ook ziet het stilstaande voertuigen voor filedetectie of signaleert het een verdacht busje. Interessant is de mogelijkheid om rondhangende personen te registreren. Als de Videominer een persoon heeft geïdentificeerd, meet hij hoe lang die binnen een afgebakend gebied blijft. Als de persoon te lang rondloopt op een parkeerplaats, is hij mogelijk op zoek naar een goede auto om uit te jatten.

Observision web
De Videominer is Observisions videorecherchesysteem dat is gebaseerd op de zelfontwikkelde Xtract-processor.

Het voordeel van de snelle Xtract-processor is dat hij tijdens de live detectie zo snel is dat hij zich niet hoeft te beperken tot zogenaamde regions of interest. Bloemendaal: ’Neem een camera die een deur in de gaten houdt. Vaak vult de deur maar 5 procent van het beeld. Bij intelligente software wordt dan aan de rest van het plaatje geen rekenkracht gespendeerd. Maar de kans bestaat natuurlijk dat daar wel wat interessants gebeurt. Onze systemen hebben voldoende power om niet alleen het hele beeld te analyseren en de objectinformatie te controleren op de ingestelde live detectie, maar ook om deze gegevens weg te schrijven naar de database.‘

Het Videominer-systeem sluit het beste aan bij de camera‘s en de slimme encoders van Observision zelf. ’Maar we kunnen ook overweg met opnames van andere camera‘s‘, zegt Bloemendaal. ’Een consequentie is dat je de beelden dan eerst moet invoeren in onze analyzer. Dat moet echter realtime en kost dus redelijk veel tijd. Het zoeken kan daarna weer interactief.‘