Paul van Gerven
12 November 2008

Wetenschappers van de Vrije Universiteit Brussel hebben een manier gevonden om optische golfgeleiders kleiner te maken dan de golflengte van licht. Zij gebruiken daarvoor een metamateriaal, een stof waarin periodieke structuren zijn aangebracht zodanig dat hij exotische optische eigenschappen verkrijgt, bijvoorbeeld een negatieve brekingsindex.

Optische vezels met een diameter van een micrometer voorzien van een ’metazijkant‘ blijken licht te kunnen transporteren. Normaal gesproken gaat dat niet, omdat de diameter de golflengte van het licht benadert. Voor standaard optische-communicatietoepassingen is dat geen probleem; de vezels kunnen gerust een slagje groter. Voor verbinding binnen chips is dat echter geen optie, terwijl dat wel noodzakelijk is om profijt te trekken van de voortschrijdende miniaturisatie.

Het VUB-onderzoeksteam publiceerde zijn resultaten onlangs in Applied Physics Letters.